英国“旅游业鼻祖”狼狈退出历史舞台

如果你打开任何一本旅游教科书,你几乎总是会提到托马斯·库克集团(Thomas Cook Group)的名字,并被命名为“旅游的开始”。9月23日凌晨,这家老牌英国旅游公司突然宣布破产,令分散在世界各地的60万名客户措手不及。

"我们正疯狂地试图回家。"

来自英国诺丁汉的凯尔·沃克和弗朗西丝卡·安吉尔刚刚结婚,计划去美国度蜜月。首先参观好莱坞环球影城和洛杉矶的威尼斯海滩,然后去桑迪巷购物,最后在拉斯维加斯狂欢。太好了。

然而,9月23日与计划中的完美蜜月毫无关系。他们一整天什么也没做,一直忙于打电话和上网寻找回家的路。当他们早上醒来时,这对夫妇发现送他们去美国的公司已经宣布破产,他们回家的机票也没有着落。

"我们一直在疯狂地试图解决这个问题。"32岁的沃克告诉华盛顿邮报,“这太大了。本该是一段美好、安静和放松的时光,但现在却一团糟。”

据英国广播公司报道,总部设在英国的托马斯·库克集团是世界上最古老的旅游运营商。9月22日晚,该公司在其官方网站上发表声明:“我们遗憾地宣布,托马斯·库克将立即停止交易。”公司的所有客户预订,包括旅行社直接运营的航班,都被取消了。

成千上万的人知道他们一夜之间失去了工作,更多的人发现自己成了“难民”。据美国有线电视新闻网报道,库克集团当时有60万客户分散在世界各地,其中估计有16万来自英国。

英国政府不得不紧急动员,发起该国和平时期规模最大的“皮卡”行动,代号为“马特·洪恩行动”。根据英国广播公司的报道,政府已经在世界各地派出了几十架包机来接回滞留的英国游客。整个任务将持续到10月6日。政府警告说,如果游客错过了飞机,他们将不得不自掏腰包回家。

库克集团首席执行官彼得·范·豪泽在推特上向数百万顾客和员工道歉。《纽约时报》表示,不清楚其他国家的公民是否能得到类似的帮助。

一些顾客的回答非常“佛教徒”。“这真的很简单。”9月23日,在伦敦熙熙攘攘的盖特威克机场,46岁的克里斯蒂安·布拉兰笑着告诉《华盛顿邮报》,“我们联系了英国民航局,做了记录,然后他们就为我们预订了易捷航空的航班。”伦敦下雨了,但是叔叔穿着短裤,戴着草帽,情绪很高。他是刚刚被带回来的数千名英国“难民”之一。

49岁的雪莉·刘易斯那天从希腊回到伦敦。旅游公司的倒闭并没有让她担心,因为最坏的情况是延长假期。"担心你无法控制的事情是没有意义的。"她说。

不是每个人都像他们一样幸运。

一年多前,莱顿·罗奇和娜塔莉·威尔斯在库克集团订了一张从英国曼彻斯特飞往希腊科斯岛的机票,他们原本计划在那里于9月27日举行婚礼。

“我已经28小时没睡觉了。”30岁的土木工程师罗奇告诉英国卫报,他和他的未婚妻不顾一切地想去伯明翰,从那里飞到爱琴海。

英国的英国退出欧盟将库克推向死亡?

人们自然会问,老牌公司的倒闭是否与英国当前的政治危机有关。

英国报纸《独立报》称,库克集团的高管将困难归咎于英国退出欧盟,沮丧的顾客和员工指责英国政府未能进行救援。另一些人指出,由于欧盟的法律,一些游客有保险来补偿他们的假期套餐。

据《独立报》报道,库克集团5月份发表声明称:“最近几个月与英国英国退出欧盟相关的政治不确定性导致夏季旅游需求下降。”几乎所有学者都同意,“不同意离开欧洲”的主要后果之一是机票价格的急剧上涨,这可能再次成为一种奢侈品。

英国首相约翰逊上前发言。据美国有线电视新闻网报道,他称这是一个“困难的局面”,但是“无论如何,政府必须介入帮助受困的度假者。”

今天,库克集团名下的飞机被债权人和银行扣押。“马特·洪恩行动”预计将花费英国纳税人6亿英镑。有些人质疑,如果政府早点介入,是否不会浪费这么多钱。

据路透社报道,政府此前拒绝了库克集团约1.5亿英镑的要求。约翰逊认为,政府没有责任为库克集团处理财务问题。公司高管必须自己解决问题,否则将鼓励其他陷入困境的公司寻求帮助,从而使政府面临“道德风险”。

交通部长格兰特·夏普斯(Grant Sharps)在9月23日接受英国独立电视台采访时透露,除了“政府通常不会随便投资旅游公司之外,还有其他原因导致唐宁街留在原地:“该公司的要价高达2.5亿英镑。”9月24日,他在新闻节目《早安英国》中说:“此外,他们需要大约9亿英镑。他们仍有17亿英镑的债务。因此,把纳税人的钱花在这上面不是一个好主意。"

《华盛顿邮报》称,一些金融分析师认为英国政府不干预是正确的,因为库克集团一直在“生存”。

库克集团的员工不这么认为。该公司工会秘书长瑞安·麦克卢斯基(Ryan McLousqui)抨击政府的不作为,并表示工会将寻求法律行动,因为它“未能讨论公司倒闭导致的裁员”。“政府的不作为并没有给库克集团重组财务所需的喘息空间,而是让员工和客户陷入了两难境地。”他说。

"这家公司的消亡有点像一个时代的结束。"美国《纽约时报》称,“此外,随着英国退出欧盟的日子越来越近,这似乎是民族感情的写照。”

百年老店的最后一刻

1841年,英国家具制造商托马斯·库克组织了一个由570人组成的团体,从莱斯特前往勒布参加禁酒大会,行程近40公里。据bbc报道,组织这次活动被当时的人们称为“伟大的创新”。它不仅开创了库克集团178年的历史,而且被公认为现代旅游业的开端。

此后,家具制造商为越来越多的顾客提供了越来越周到的服务,吸引了数百名游客前往伦敦、欧洲甚至中东。随着朗朗上口的广告“不仅仅是预订,托马斯·库克如愿以偿”,该公司已成为家喻户晓的名字,也是英国中产阶级最受欢迎的旅游选择,逐渐建立起一大批酒店、度假村和航空公司。

然而,据路透社报道,由于10年前的几次不合时宜的交易,库克集团已经负债超过20亿美元。当时,该公司正在艰难地进行网上转型,希望与时俱进。

祸不单行。2016年,土耳其的军事政变未遂导致该公司的业务量急剧下降——安纳托利亚半岛是库克集团的主要旅游目的地之一。北非的一系列恐怖袭击和政治动荡也对该公司造成了严重打击。去年夏天席卷欧洲的热浪让许多英国人更喜欢闭门造车。这家百年老店无法承受连续的打击。

《卫报》报道称,在最后的斗争中,库克集团提出了一系列拯救公司的建议,包括要求贷款机构减少近2.5亿美元的额外融资需求,并呼吁英国政府进行救援。9月22日晚10点左右,这家负债累累的公司在官方网站上发表声明:“别无选择,只能立即采取措施进行强制清算。”

“地震”立即从英国蔓延到世界。希腊岛屿旅游运营商协会负责人米查利斯·弗拉塔基斯(Michalis Fratakis)将其描述为“7级地震”。仅在克里特岛,库克集团今年就运送了40万游客。

突尼斯一家度假胜地与库克集团合作,宣布游客不得离开酒店,除非他们支付额外费用。“我们被扣为人质。”一位客人告诉英国广播公司,“我们走到门口,被四名保安拦住了。他们关上大门,以防任何人离开。”

度假村的夜班接待员哈米德·费德告诉《华盛顿邮报》,这是一个误会。度假村的部分费用由库克集团支付,管理层担心他们不会得到这笔钱。

在度假村开门之前,一名老年游客已经支付了超过2400美元的“额外费用”。

据土耳其国家通讯社报道,土耳其旅游局已下令酒店不要为“烹饪事件”收取额外费用。

历史悠久的“旅游鼻祖”惊慌地退出了历史舞台。它的历史始于178年前,当时组织了火车旅行,并以一次飞行结束——2019年9月23日凌晨3点左右,库克集团的最后一次飞行从美国奥兰多起飞,降落在英国曼彻斯特。

作者:vilen